美国当地时间2月17日,出生于加利福尼亚州圣迭戈的一代传奇高球女皇米奇·怀特,不幸因心脏病发作离世,终年85岁。

作为世界高尔夫名人堂、美国职业高尔夫协会名人堂荣耀成员,享有“挥杆丽人”美誉的米奇·怀特,职业生涯曾先后82次问鼎LPGA冠军(含13次大满贯冠军),位居历史第二,仅次于凯西·惠特沃兹的88次。特别值得一提的是,上世纪60年代初,米奇·怀特曾连续赢得4场大满贯赛事冠军,直至今天,该纪录仍未被后来者打破。与此同时,“挥杆丽人”还成功创造了落后10杆反超夺冠这一LPGA决赛轮史上的最大逆转奇迹。

“从我11岁破百上报时起,我便暗自下定决心,日后要成为一名职业高尔夫球手,我一直都在为这个目标努力,我渴望能够在高尔夫这幅美丽的画卷上留下属于我的笔迹。”米奇·怀特早年应媒体请求回忆其成长历程时真诚地介绍说。

但凡在现场近距离欣赏过米奇·怀特打球的人,无一例外都会被那份浑然天成的优美和雅致深深吸引,舒展的身姿、曼妙的弧线、精确的落点、含蓄的张力,所有的细节,都是那么的无懈可击且又恰到好处。

“米奇·怀特的挥杆,是我见过最棒的,不论男女。我过去曾有幸和山姆·斯尼德(美国高尔夫球手,拥有82个PGA巡回赛冠军头衔)、杰克·尼克劳斯(绰号“金熊”,“高尔夫三巨头”之一)、阿诺德·帕尔默(美国高尔夫球手,拥有62个PGA巡回赛冠军头衔)打过球,他们的挥杆,都不如米奇·怀特。”对于“挥杆丽人”闻名遐迩的销魂动作,凯西·惠特沃兹2015年接受媒体访谈时毫不吝惜溢美之言,“虽然有些女性球手的挥杆也不错,但和米奇·怀特比起来,还是相去甚远得太多了。”

1969年,饱受手脚伤病困扰的米奇·怀特逐渐淡出公众视野,迁居位于美国东南部的“阳光之州”佛罗里达养心休憩,安然沉醉于远离赛场纷争的恬适“归隐”生活。“要在数年之间周复一周地保持上佳的竞技状态,这需要承受极大的压力,外人根本无法体会个中的辛苦。我一直背负着大众的期许,4年取得了44场胜利,我真的已经精疲力竭了,这种感觉实在非常糟糕。”谈及退役的动机,“挥杆丽人”难掩激动地坦言道。

因为卓越的高尔夫运动成就和贡献,1999年,米奇·怀特获评“20世纪最佳女性高尔夫球手”称号。翌年,在权威高尔夫出版物《高尔夫大师》杂志发布的“世界最伟大高尔夫球手”榜单中,“挥杆丽人”遥遥领先所有女性职业球员,排名历史第9位。

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