根据媒体报道,当地时间12月7日,美国退役空军准将查克.耶格尔去世,享年97岁,这个名字对于航空界来说,可以说是大名鼎鼎,也是美国航空界最负声誉的传奇人物,他除了空军准将这个身份之外,还有很多,比如二战王牌飞行员,美国空军和NASA试飞员,他给世人留下的最大遗产就是:第一次安全突破音障,完成人类首次超音速飞行。

当然,这还仅仅是他传奇一生的一个花絮,在他身上还有很多光环,比如二战空战英雄,击落敌机12架,曾经一天之内击落5架敌机,更令人惊奇的是,驾驶螺旋桨飞机击落了人类历史上第一款喷气战斗机ME-262,此人的运气真是好到爆炸!二战作为人类历史上最大规模的世界级战争,王牌飞行员并不缺乏,美国,苏联以及德国都有很多,他的战绩并不算突出,但是一人独拥世界第一次超音速飞行的荣光,确实堪比前苏联宇航员加加林进入地球轨道,对航天的重大意义。

1947年10月14日,24岁的美国空军上尉飞行员耶格尔驾驶XS-1型火箭飞机,1.01马赫飞行,人类进入超音速时代

现在我们重新回顾一下耶格尔创造超音速飞行的纪录,大家都知道,飞机最重要的指标之一就是飞行速度,为了突破音障,人类耗费了很多时间和精力,如何突破音障,这是上世纪40年代的一个难题,德国人给出的诀窍是:后掠翼,可以极大降低超音速飞行的阻力,这也成为世界航空史上的基本常识,需要超音速飞行的飞机,机翼都必须做成后掠,飞行速度越大,机翼前缘后掠角越大,平直机翼难于进行超音速飞行。

但是很怪异的是,美国在1945年攻占纳粹德国之后,得到了德国人的研究成果,但是很神奇的是,美国这一款创造第一次超音速飞行历史的XS-1飞机,却不算是后掠翼,后掠角几乎看不到,可以算是一款极度拍扁的平直机翼,这次飞行成功,美国人也拿到了第一个超音速规律:机翼必须做的足够薄!

从实用性来看,这一次美国人的突破,纪念意义大于实用意义,原因有几方面,一个是这款飞机机翼后掠角特别小,勉强突破超音速后,飞行阻力会暴增,无法继续提升速度,所以,未来的超音速飞机设计都放弃了如此小的后掠机翼设计。

第二个,这款飞机没有依靠自身动力起飞,而且吊挂在B-29轰炸机上投射,飞机上装有4台总推力6000磅(2700公斤)的液体火箭发动机,仅仅能短时间工作几十秒,这种飞机缺乏任何实用性,所以,很快就被淘汰了,取而代之的,就是海量的喷气发动机推进的超音速战斗机,主要优点是喷气战斗机可以从现场的机场依靠自身动力起飞,而且可以长时间飞行,当然,第一个拿到2倍马赫飞行的实用性战斗机殊荣,也被美国人获得,这就是臭名昭著的洛克希德公司F-104星式自己的!

耶格尔成为航空界的超级英雄之后,也并没有停下脚步,在此之后,他参加了多款美国空军和NASA的飞行试验,曾经试飞过大名鼎鼎的F-104战斗机,飞机利用喷气发动机爬升到高空后,继续启动火箭发动机助推向着30公里高空挺进,突然发生了糟糕的事故,火箭发动机发生故障,飞机进入螺旋,经过13次疯狂的俯冲盘旋后,他放弃了飞机,安全弹射!

虽然美国XS-1和F-104战斗机都有很强的作秀性质,飞机存在很多问题,但是美国人像是一个打不死的牛仔,一次从牛背摔下来,又一次倔强的继续爬上牛背疯狂玩耍,这种疯狂的探索精神,经过数十年的积累,奠定了美国人在航空界无与伦比的深厚基础,从二代机开始,美国飞机开始大幅度领先对手,并在多次战争中发挥越来越重要的作用,别人很难动摇,这也给后来者一个警示:

一次疯狂证明不了什么,持续疯狂几十年才能赢得真正的胜利!美国航空的成功,并非只有一个耶格尔!返回搜狐,查看更多

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