英国首相苏纳克(Rishi Sunak,又译辛伟诚)的妻子阿克沙塔-穆尔蒂(Akshata Murthy),是印度亿万富豪的千金。她曾在三大洲生活,BBC采访了一些与她认识的人。

阿克沙塔-穆尔蒂(Akshata Murthy)在2022年8月举行的英国保守党领袖大会上。

一个星期五晚上,约克郡(Yorkshire)郊区的农民和小店店家聚在一起,等待保守党筹款抽奖活动的结果。

在前头,阿克沙塔·穆尔蒂(Akshata Murthy)这位富豪女士和她的丈夫抽出奖券,并颁发相对平凡的奖品——一瓶坎帕里酒,和一张咖啡店现金券。

穆尔蒂大部分时间都在美国和印度度过,她父亲在印度创立该国最大的科技公司之一——印孚瑟斯技术有限公司(Infosys)。但近年来,她不时都在保守党活动中现身,支持她丈夫苏纳克在北约克郡选区的工作。

当地里奇蒙(Richmond)选区的保守党员彼得·沃克(Peter Walker)表示,最近一次看到穆尔蒂是参加“圣诞布佳音”活动,他说尽管穆尔蒂有优越的背景,却“不张扬”,“她与所有人打成一片,每个人都对她赞不绝口”。

沃克是退休副警长,他说过去很长时间里,他并不知道这对夫妇的财富规模,“我真的是看新闻才了解到他们有多有钱”。

穆尔蒂在“印孚瑟斯”公司持股价值7亿英镑,数月前其丈夫上任财政大臣时,穆尔蒂的商业利益成为报纸头条和政治辩论的主题。

“印孚瑟斯”公司被发现在乌克兰遭入侵后,继续在俄罗斯运营。随后几天,她被揭发持有“非定居者身份”(non-dom)身分,没有在英国为自己的海外收入纳税。“印孚瑟斯”公司后来撤出了俄罗斯,穆尔蒂也承诺为其所有收入缴纳英国税。

这些争议让印度一些人感到惊讶,因为穆尔蒂家族向来以简朴生活闻名。了解该家族的印度营销专家苏海尔·赛斯(Suhel Seth)说:“他们的行为和生活方式非常简朴,这是他们的DNA。”穆尔蒂父亲纳拉亚纳·穆尔蒂(Narayana Murthy)是软件工程师。1981年,女儿一岁的时候,他向妻子借了250美元创办科技公司“印孚瑟斯”公司。四十年来,该公司随着电脑和互联网普及化,演变成软件外包巨头,如今在50个国家有超过30万名员工,为世界各地的企业和政府提供IT服务,包括在英国。

2010年,穆尔蒂父亲纳拉亚纳·穆尔蒂在印孚瑟斯公司的班加罗尔办公室会晤了英国前首相卡梅伦(David Cameron)。

不过“印孚瑟斯”公司也因为外包做法引发争议。2013年,该公司支付了3400万美元(2100万英镑),解决美国政府指控其滥用签证的民事诉讼。该公司当时表示,关于系统性签证欺诈的说法是“不真实和尚未证实的说法”。

2019年,公司曾就500名员工持有错误签证的指控,与加州总检察长达成80万美元的和解,“印孚瑟斯”公司否认有任何不当行为。

穆尔蒂先生凭着“印孚瑟斯”公司成为印度最富有的人之一,该国仍有数亿人生活在贫困中,他的支持者说,穆尔蒂一直努力不变成被宠坏的精英阶层。

现年76岁的穆尔蒂先生已经退休,但他退休前一直坚持自己清理厕所。他在2011年告诉BBC,这是从他父亲学到的习惯,他父亲反对印度的种姓制度,在这种制度下,“所谓的最低阶层……就是一群扫厕所的人”。他说坚持自己扫厕所,是为了给后代树立好榜样。

为了让孩子明白 “简单和节俭的重要性”,穆尔蒂先生还刻意不在家中装电视。这是他在2013年写给女儿的公开信中提及到的。

穆尔蒂也深受母亲苏达·穆尔蒂(Sudha Murty)的影响。她母亲在上世纪八十年代曾是工程师,为了陪伴孩子而放弃在大学的教职,1996年成立“印孚瑟斯”基金会,是一个资助教育和扶贫项目的非营利组织。

母亲对工程和教育的热诚,启发了穆尔蒂,她2007年住在美国加州时,加入了旧金山探索馆(Exploratorium)董事会,该馆旨在推动年轻人参与科学和科技。

该馆执行董事巴特尔(Dennis Bartels)说,穆尔蒂有种“狂热的信念”,相信Stem(科学、科技、工程、数学)可以改变人的生活,又指她一直“特别支持一些项目,去增加女性工程师”,也具有“温柔和慷慨的精神”。

穆尔蒂在美国加州洛杉矶一带念本科,就读克莱蒙特·麦肯纳学院(Claremont McKenna College),是私立的文理学院,在那里修读经济学和法语。她其后在一所时装学院获得文凭,之后在德勤(Deloitte )和联合利华(Unilever)工作,并在斯坦福大学攻读工商管理硕士(MBA)。

她与苏纳克在斯坦福大学校园相识,两人毕业了16年,仍与该校教职员保持联系,并资助社会企业家的研究。

博尔顿(Derrick Bolton)是他们在斯坦福求学时期的招生处助理处长,他说:“他们跟学生时代一样,还是很好的人——开明、善良、谦逊,而且非常低调。”

2009年,两人在穆尔蒂家乡、印度班加罗尔举行婚礼,后来又在纽约举办结婚派对。博尔顿参加了美国那一场,他忆述穆尔蒂看起来非常漂亮,“在场有很多非常重要的人物,而我不是那些重要人物,她仍抽空过来打招呼,说很高兴我来了”。

在毕业后的几年里,这对夫妇在加州圣莫尼卡生活,拥有一套顶层海景公寓。有两年时间,穆尔蒂看在风险投资公司Tendris工作,2009年辞职,创办名为“Akshata Designs”(“阿克沙塔设计”)的时尚品牌。

她在2011年告诉《时尚印度》,这是她对时尚终生热爱的结晶,让她 “严肃的工程师”母亲大感困惑。

公司网站称,品牌旨在为印度农村的女艺术家和手工艺人提供“可持续的收入来源”。可惜,据《卫报》报道,该公司在三年内就倒闭了。

这个时候,穆尔蒂和苏纳克在伦敦成立了她家族投资基金的一个分支——风险投资公司“双体船风投”(Catamaran Ventures)。

随后两年内,苏纳克在北约克郡里奇蒙(Richmond)选区当选议员,那是个稳固的保守党席位,此前由前保守党领袖威廉-黑格(William Hague)担任。在2015年5月投票前数周,苏纳克把公司股份转让予妻子。

两人在诺萨勒顿镇(Northallerton)郊外的科比西格斯顿(Kirby Sigston),以150万英镑买下一座列入二级保护名录的庄园,在此举办过保守党的筹款晚会,并在庄园湖边提供下酒小菜。

据悉这是他们名下的四套房产之一,他们还在伦敦拥有一套四房“马厩”式洋房(mews house),一直与两个女儿住在那里。现在,他们一家将搬进唐宁街10号。

这对夫妇在2022年《星期日》富豪榜上,被指有7.3亿英镑财富。这让外界质疑苏纳克离地,特别是在生活成本危机期间,这对夫妇的生活方式经常成为新闻。

在苏纳克7月辞去财政大臣职务隔天,大批传媒守候在他伦敦的家门口,穆尔蒂为在场记者送上茶和饼干,她的好客精神却在推特被审视,有网民批评她拿的杯子每个价值超过30英镑,“可以养活一个家庭两天”。

对此,印度营销专家苏海尔·赛斯认为,此事反映了穆尔蒂受到的不公对待。他说:“人们需要评价她的价值取向,而不是看重她的财富。”

他说,穆尔蒂“非常有魅力,非常单纯,非常聪明”,又指她在“远离IT界”发展时尚品牌之前,有一个“出色的学术生涯”。“如果有人做了这一切,你却用‘你只是个富家子弟’来否定它,你就是在诋毁学术界,诋毁价值观,诋毁这个家族一生都在实践的朴素之路。”

工党议员杰拉德·拉姆斯登(Gerald Ramsden)表示,尽管他“完全不同意”苏纳克的政见,但承认他“在社区相当受欢迎”。拉姆斯登说,今年夏天曾在当地特易购(Tesco)超市碰到苏纳克一家购买烧烤用品,“如果我请得起厨师,我就不会自己去买了”。

独立议员保罗-阿特金(Paul Atkin)也有同感。他说苏纳克在地区问题上一直“非常热心”,并说:“对于他妻子的情况,我真的没有感到困扰。”

而对于苏纳克的支持者,很多人形容他为“善良的普通人”。比如退休副警长沃克就说:“如果你摆架子,是不可能在北约克郡郊区这种农业社区撑太久的。”

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