7月20日,亚马逊创始人杰夫·贝佐斯乘坐由亿万富翁自己的航天公司 Blue Origin 开发的亚轨道太空飞行器 New Shepard 升空。 陪伴贝索斯的是飞行员沃利·芬克(Wally Funk),她 82 岁高龄,成为有史以来最年长的飞入太空的人。 六十年来,芬克一直在等待这个机会。

沃利·芬克 (Wally Funk) 是参与一项私人资助项目的 13 位女性之一,该项目旨在测试女性能否在严酷的太空飞行中幸存下来。 这个小组最初被称为宇航员实习生 (FLATs),后来被称为“水星 13”,暗指男宇航员水星7组,他们接受了一些与男性同行相同的医学测试,并可能有资格因为太空任务得到了 NASA 的允许。

在这张 1995 年的照片中,宇航员实习生(FLAT,也称为“水星 13”)的成员站在发现号航天飞机附近的发射台外。 从左到右:Gene Nora Jessen、Wally Funk、Jerrie Cobb、Jerri特鲁希尔、莎拉·拉特利、默特尔·卡格尔和伯尼斯·斯特德曼。 照片: 美国宇航局

当 NASA 最初计划将人送入太空时,他们认为最佳人选是飞行员、潜艇船员或南极或北极地区探险队的成员。 他们还认为有更多极限运动背景的人,比如跳伞、攀岩、深海潜水等,会在节目中表现出色。

NASA 很快意识到可能会有很多人申请,并且处理所有申请既昂贵又耗时。 德怀特·艾森豪威尔总统认为,军事试飞员将成为最好的宇航员,因为他们已经通过了政府内部的严格测试和培训。 因此,选择要求发生了变化。 决定所有宇航员必须毕业于军用喷气机试飞员学校并拥有工程学位。 标准后来放宽了,但选择军事试飞员作为第一批宇航员引领了潮流。 选拔要求自动取消了女性的申请资格,因为女性被禁止参加军事飞行训练。

航空航天医师、美国宇航局生命科学委员会主席威廉伦道夫洛夫莱斯是负责为男性宇航员开发身心测试的人,但同时他也很好奇女性在太空中的表现如何。在资助该项目的世界著名飞行员杰奎琳·科克伦 (Jacqueline Cochran) 的帮助下,洛夫莱斯说服了一些女性前来参加测试。

参加培训的所有女性都是具有商业评级的熟练飞机飞行员。 他们中的大多数是通过女性飞行员组织招募的。 其他人通过朋友或报纸文章听说了这项测试并自愿参加。 有成就的飞行员 Geraldyn Jerrie Cobb 是第一个测试候选人。 最年长的候选人简·哈特 (Jane Hart) 是 41 岁的八个孩子的母亲,而最年轻的沃利·芬克 (Wally Funk) 是一名 23 岁的飞行教官。

因为洛夫莱斯不确定宇航员在太空中可能会遇到什么样的条件,他设计了一系列侵入性测试,从典型的 X 射线和心电图到吞咽橡胶管以测试他们的胃酸水平,以及将冰冻的水射入耳道引起眩晕。 女人们勇敢地面对他们,有些人甚至表现得比她们的男性同行更好。

测试的第二阶段包括心理筛查、性格测试、额外的神经系统检查、隔离测试等。 最后阶段包括飞行模拟,只能使用军事设备和喷气式飞机进行。 由于这不是 NASA 的官方计划,因此只有 Jerrie Cobb 能够在计划突然取消之前完成第三阶段。 如果美国宇航局没有正式要求进行测试,美国海军将不允许将其设施用于此类非官方项目。 到那时,符合资格的女性人数已降至十三人。 科布是唯一通过所有三个阶段训练练习的女性,在所有男女宇航员候选人中都名列前 2%。

由于测试的保密性和测试设施的缺乏(身体和心理测试是在洛夫莱斯的私人诊所进行的),并不是所有的女性候选人在准备期间都相互认识。 测试单独或成对进行。 直到 1994 年,Mercury 13 中的 10 颗才首次相互介绍。

当该计划被取消时,杰里·科布飞往华盛顿特区,试图恢复测试计划。 她甚至写信给约翰肯尼迪总统并拜访了林登约翰逊副总统。 最后,科布获得了众议院科学与航天委员会特别小组委员会的公开听证会。 Cobb 和另一位 FLAT Jane Hart 证实了 Lovelace 私人项目的好处,但令人惊讶的是,Jackie Cochran 强烈反对女宇航员,称这可能会损害 NASA 项目,因为女性往往会因为“婚姻、分娩和其他原因。” 美国宇航局代表指出,女性不能成为宇航员,因为她们不符合军用喷气机试飞项目毕业生的要求。

Jerrie Cobb 于 1960 年在 NASA 的多轴空间测试惯性设施中进行测试。 照片:美国宇航局

1963 年 6 月 16 日,当苏联宇航员瓦伦蒂娜·捷列什科娃成为第一位进入太空的女性时,洛夫莱斯私人资助的女性测试项目再次受到媒体的关注。 LIFE 杂志批评 NASA 和美国决策者, 《》 援引杰里·科布 (Jerrie Cobb) 的话说这是“遗憾的是,由于我们最终要将一名女性送入太空,所以我们没有先行一步。”

直到 20 年后的 1983 年,NASA 才让第一位女宇航员 Sally Ride 飞了起来,又过了 12 年,在 1995 年,一位名叫 Eileen Collins 的女性第一次被允许控制航天飞机。返回搜狐,查看更多

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