五角大楼称,中国正在为发展超音速导弹搭建新型发动机,达到现有中国武器系统的三倍以上,可能威胁到在亚太地区部署的美国空军和海军飞机,这是中国迅速扩大军事存在的关键地区。

由于中国的航空兵力仍然逊色于美国,中国军方在很大程度上依赖于反介入战略。科技日报6月份报道,中国正在研究和开发冲压式发动机,以此推动这一战略。将冲压式发动机并入中国空对空导弹可能使中国的下一代隐形战机歼20和歼31对美国潜在的干预产生更加强大的障碍。同样的技术也可以提高中国反舰巡航导弹的作战能力。

传统的火箭推进剂依靠携带的燃料和氧化剂,而使用冲压式固体燃料发动机,氧气由进气口供应,因此导弹可以携带更多的燃料,从而使导弹具有更长的燃烧时间和更大的作战范围。

隶属于中国航天科技集团公司的顶尖研究团队最近进行了两次新的冲压式发动机测试飞行,理论上具有提供导弹高功率,高速度和高机动性的能力。

据中国多家媒体报道,中国的冲压发动机可以将大约六个射程400公里的超视距空对空导弹配备给J-20战机,这些导弹的射程几乎是美国超视距空空导弹的两倍,大大增加了目标飞机的“不逃避”区域。在最高速度下,冲压装备的空对空导弹可能以5马赫以上的惊人速度飞行,而美国最厉害的AIM-120D据信最高时速才4马赫。

中国的隐形战斗机J-20和J-31,被认为是美国同行的敲门砖。 F-35B闪电二号联合攻击战斗机在战斗中的作战要由关键支援飞机,如空中加油机和预警飞机配合,这些飞机缓慢而脆弱,极容易遭到中国J-20和J-31远程导弹攻击。

现有的中国新型冲压发动机超视距增强型导弹,可能会以类似于PL-XX的方式潜在地威胁这些支援部队,这些导弹首次出现在去年沈阳J-16的曝光的照片。

分析人士认为,中国应采用先进的超音速冲压喷气发动机技术,开发远程空对空导弹,以瞄准强力乘员和后方支援单位。迫使美国重型飞机在较远的距离上脱离战场,这使得第五代飞机F35更难获得支持,包括预警机。

理论上来说,冲压喷气发动机增强的空对空导弹也可能对美国F22隐形战机构成威胁,中国人可能希望借助地面低频雷达捕捉隐形飞机然后引导远程导弹进行攻击

不过对于传统的飞机,具有主动雷达制导的空对空导弹将目标从数十公里的距离引导出来,然后引导自己。 而对于一架隐形飞机,问题的是导弹搜索者与地面或战斗机携带的雷达相比非常小,所以在它越来越近之前不会看到飞机,在这一点上,隐形飞机可能已经在搜索圈外了,这样传统飞机完全错过了攻击机会。

开发这种反隐技术是一个障碍,但中国研究人员可以开展工作。新型冲压发动机是“发动机研究领域的里程碑”,帮助中国克服武器开发瓶颈。为了实现愿望,中国需要首先将发动机小型化。

此外,对于中国导弹,特别是空对空导弹,要实现最高速度,扩展范围和最有效的打击能力,中国可能需要推进机载电子,特别是导航和终端接入系统。中国还需要进一步发展机载预警和控制飞机,电子战和情报飞机和地面雷达。

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